MEXICO CITY, 20 Sept – GEMPA BUMI…… Satu gempa bumi kuat berukuran 7.1 melanda bahagian tengah negara ini semalam, mengorbankan sekurang-kurangnya 119 orang di beberapa negeri dan mengakibatkan kemusnahan besar, khususnya di kawasan padat penduduk.

Runtuhan bangunan itu menyebabkan ribuan penduduk lari bertempiaran dalam keadaan panik manakala bekalan elektrik turut dilaporkan terputus, sekaligus memberi kesan kepada jutaan penduduk yang ketika itu menikmati makan tengah hari.

Presiden Enrique Pena Nieto berkata, 27 bangunan dilaporkan runtuh akibat gegaran itu.

Seorang doktor gigi, Claudia Meneses yang berada di kliniknya di kawasan kejiranan Lindavista ketika kejadian berkata, orang ramai berada dalam ketakutan amat sangat susulan bencana itu.

“Kami sedang berusaha untuk pergi ke bangunan yang runtuh untuk melihat jika ada bantuan yang diperlukan,” katanya.

Gempa bumi berukuran 7 atau lebih dianggap sebagai kuat dan berpotensi menyebabkan kemusnahan besar.

Laporan awal menunjukkan negeri Morelos di bahagian selatan mengalami kemusnahan dan jumlah kematian terbesar setakat ini dengan sekurang-kurangnya 50 orang disahkan maut.

Ini gempa bumi kuat kedua melanda Mexico bulan ini, selepas 98 orang terbunuh dalam bencana yang sama di selatan Mexico, 7 September lalu. – WD MY